Père Fêtard et Père Fouettard

Le Père Fêtard est-il une femme ?

Artiste inconnu « Le Surfeur », vers 1985. Sourcing image : Swissair Gazette, décembre 1986 (archives The Plumebook Café)

Artiste inconnu « Le Surfeur », vers 1985. Sourcing image : Swissair Gazette, décembre 1986 (archives The Plumebook Café)

 
Les dessinateurs anglo-saxons, souvent américains, se sont plu à travestir des Père Noël et bien d’autres figures de l’enfance, comme les Cow-boys, pour le compte des éditeurs de cartes postales, en quête d’mages divertissantes.
D’une manière générale, le Père Noël est la figure emblématique des fêtes de fin d’année, animateur des centres commerciaux et des rayons de jouets des supermarchés.
Il est aussi populaire dans les pays chauds de la planète en dépit de son costume imaginé par les Européens aux prises avec la neige et le froid de l’hiver… qu’importe !
Le Père Noël, que je préfère appeler le Père Fêtard, est-il originaire des forêts tyroliennes ou de Hawaï, cousin des 7 nains de Blanche-Neige ? Est-il gay ou hétérosexuel, boit-il de l’alcool, prend-t-il de la drogue ? Autant de questions sans réponse.

Souvenir du Père Fouettard

Imagerie Pellerin « La Saint-Nicolas », Épinal (vers 1850). Qourcing image : Swissair Gazette, décembre 1986 (archives The Plumebook Café)

Imagerie Pellerin « La Saint-Nicolas », Épinal (vers 1850). Qourcing image : Swissair Gazette, décembre 1986 (archives The Plumebook Café)

Contrairement au Père Fêtard qu’il précède, le Père Fouettard est un vieux grincheux en habit sombre qui apporte aux parents des verges pour fouetter  le derrière des enfants désobéissants.
Les punis sont la plupart du temps des garçons. Méchants par nature, contrairement aux filles qui sont tellement sages. Obéissent à leur maman, n’hésitent pas à dénoncer les turpitudes de leur frère.
En exigeant de son enfant qu’il se déculotte pour recevoir sa punition, la maman est assuré qu’il s’en souviendra. Si ce n’est pas le cas, libre à elle de demander au Père Fouettard qu’il revienne e pour  reprendre à l’enfant désolé les cadeaux du Père Noël.
Les nouveaux procédés d’impression lithographique permettent, au milieu du 19e siècle, un tirage presque illimité des images d’Épinal, à partir d’un même original, sur un papier bon marché à la pâte de bois. 
Père Fêtard et Père Fouettard partent à la conquête de la France.

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