Autrefois l’Afrique 4/4

Voici deux aquarelles datant des années 1930 pour clôturer la série de quatre articles consacrés à un voyage au Dahomey-Bénin entrepris à l’époque coloniale pour le compte du magazine L’ILLUSTRATION, le Paris-Match de ce temps.   Le prix exorbitant de l’accès à la modernité  

Autrefois l’Afrique 3/4

Sans les explorateurs et les voyageurs qui leur ont emboîté le pas, nous n’aurions ni récit, ni dessin, ni photographie, aucun témoignage imprimé de l’ancienne Afrique. Continent si différent du notre. Hommes, femmes et enfants vivaient pour l’immense majorité d’entre eux à peu près nus en apparente harmonie avec la nature, plantes et animaux avec […]

L’art de la mise en scène

Elina Brotherus, photographe finlandaise née au début des années 70 qui s’est fait connaître avec des images plus poétiques et sensuelles que celle au-dessous  exposée dans le cadre de la Foire Internationale d’Art Contemporain de Paris à l’automne  2016. Qu’importe, c’est toujours de l’Elina Brotherus.   Cela s’appelle un « espace humanisé »     Image inventée […]

Le silence est d’or

LETTRE D’HENRI REGNAULT AU POÈTE STÉPHANE MALLARMÉ   France, 9 octobre 1865 « Une métamorphose singulière s’opère en moi. Je suis devenu rêveur, renfermé. Pourquoi, je ne sais. Je voudrais être sans cesse entouré de cette nuée qui rendait Énée invisible. Très souvent il m’est pénible de parler. Je voudrais dans ces moments que ceux qui […]

Ainsi en est-il de notre pays…

La bourgeoisie d’affaires détient l’essentiel du pouvoir politique et économique en France depuis le temps de la Monarchie de Juillet. Louis-Philippe, ce nom vous dit quelque chose, roi des Français de 1830 à 1848, encore 13 ans cela fera au total deux cents ans. En voici pour preuve un texte de Stendhal écrit en 1937 […]

Femmes

Textes de Maurice Chappaz (1916-2009) Le baiser de juin   « Cher Gustave,  huit mois que je voulais t’écrie, depuis une invitation chez un banquier de Martigny dans sa villa accrochée aux falaises et aux vignes (…) un autre couple de banquiers venu de Berne, le mari discrètement athlétique, ascète, alpin, à l’intelligence tendue, et la […]

L’art pas si abstrait que cela

L’art de Hans Hartung [1904-1989], peintre français d’origine allemande, paraît d’autant plus « abstrait », le contraire de ce qui concret comme la nature, une maison, un être humain, que l’esprit de celui qui contemple une œuvre de ce type est incapable de lui attribuer un sens tant il est dépourvu d’imagination.   Si l’art abstrait suggérait… […]

L’âge tendre

MONTAGNE. L’enfance de Julien s’était passée dans une petite ville de montagne. Au carrefour des vallées là où se rencontrent et fusionnent les rivières. La vie y était agréable bien qu’il fallait en hiver y chercher le soleil en grimpant sur les pentes par des sentiers ou des chemins boueux quand ils n’étaient pas enneigés. […]

La chambre d’Hélina

Son esprit à tout moment assailli par le souvenir d’Helina. Les premiers moments passés avec cette femme qui se faisait appeler ainsi. Dont il avait fait la connaissance chez des amis. C’était hier. Jamais il n’avait été subjugué à ce point. Obéissant, accédant à tous ses désirs, soumis à ses caprices, satisfaisant toutes ses envies, […]

Vous êtes-Français depuis longtemps ?

Jean-Baptiste Wilkinson, reporter et peintre des années 1930 a dessiné sur ses carnets les gens qu’il rencontrait dans la rue à l’occasion d’un voyage effectué en Martinique vers 1934, à la veille du tricentenaire des Antilles françaises. Les femmes avaient créé des tenues inspirées de l’Afrique qui sont revenues à la mode sur le continent […]

Autrefois l’Afrique 2/4

  L’Afrique en général possède un passé qui ne figurait pas dans nos manuels d’histoire où seules avaient leur place, aux côtés de l’Europe, la Chine, le Japon, la Perse et l’empire ottoman. Il n’en allait pas de même de l’Afrique française qui était célébrée au même totre que la France elle-même, la mère de […]

Autrefois l’Afrique 1/4

Le Bénin est enserré entre le Togo qui appartient comme lui à l’Afrique de l’ouest francophone, et le Nigéria anglophone membre du Commonwealth. Autrefois royaume de guerriers connu sous le nom de Dahomey, il est devenu un pays de commerçants, une porte d’accès à l’immense marché nigérian. Après avoir changé son nom de Dahomey en […]

Le pays natal

Jean-Baptiste Wilkinson s’était rendu en Martinique entre 1930 et 1935. Cette dernière année était celle du tricentenaire des Antilles françaises et de la Guyane. C’est en 1635 en effet que les premiers colons français avaient débarqué en Martinique à proximité de la future ville de St-Pierre. Le récit de voyage de J.B. Wilkinson et ses […]

L’art de la suggestion

Assis dans un salon de thé de la rue Royale à Annecy, entre deux femmes qui ont posé par terre les sacs de leurs mille cadeaux pour Noël et un couple du 3e ou 4e âge, je tourne les pages d’une revue des années 1950 découverte quelques jours auparavant à Paris dans la caverne de […]

Échapper à la fatalité du bas

  Les formes résultant de la cristallisation du sulfate de calcium composant le gypse font le plus souvent penser à des fleurs. D’où le nom de fleur de gypse (« gypsum floiwer » en anglais) qui leur a été donné. Le gypse est un minéral que l’on peut trouver en France dans les grottes souterraines […]

Le costume national

Tous Français Le 30 mars 1794, il s’en est fallu de peu que mon arrière-arrière-arrière-grand-père maternel ne fût obligé de se marier en habit de Français. Un accoutrement imaginé par David, le grand peintre de cette époque. Dix-neuf jours plus tôt à Paris, le Comité de salut public avait demandé à David de lui présenter […]

Comme il est petit !

Un petit nez Une petite bouche Une petite langue De petites oreilles De petits seins Une petite queue De petites couilles Une petite chatte De petites fesses Un petit cul Le petit trou Comme il est grand ! Les dimensions réelles du tableau sont inscrites dans la légende. Lors de la dernière Foire Internationale d’Art […]

La vie est un combat

Charles Baudelaire, dans un texte du SPLEEN DE PARIS publié en 1869, se moque de ceux qu’il appelle « les entrepreneurs du bonheur public ». On dirait aujourd’hui « les experts », universitaires ayant un – et de préférence plusieurs – ouvrages à leur actif, décrivant les chemins du bonheur et comment faire pour l’atteindre. […]

Laquelle est la vraie ?

Cindy Sherman, artiste photographe américaine, née en 1962 dans l’État du New-Jersey, sert de modèle à ses photographies qui questionnent son identité, à travers les personnages qu’elle choisit de représenter, et surtout la nôtre : lequel des rôles que nous jouons à l’intérieur d’une même journée reflète réellement celle ou celui que nous sommes ou […]

Une histoire étrange

  Le jeune homme habitait une bicoque à l’orée des bois, à une courte distance de la petite ville dont il avait fréquenté autrefois l’école primaire. Personne ne se souvenait de son nom. Il se faisait appeler Guitare, Trompette ou Saxophone. Par dérision sans doute, car. On ne l’avait jamais vu jouer d’un instrument. Ceux […]

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